2018-09-16

時空管理員 08

「種族歧視是生物本能。你們人類太天真了。」坐在汽車前座,穿著鼻環的拉丁女孩說。

「你現在也是人類!」坐在後座,帶著墨鏡的年輕韓國男子氣呼呼地說。

「哼哼,這只是我的外觀罷了。」

「那你立刻脫離這個身體,馬上!現在!」

「不不不,時候未到。我藉著這個軀殼,可以更了解人類的運作模式!」

「你只是想吃更多漢堡和冰淇淋而已!」

「多吃這些廣受歡迎的東西,」拉丁女孩振臂高呼:「才能了解人類的奧秘!」

「萊蒂,不要擋住我的臉。」傑夫說:「我在開車。」

「對不起,艦長大人!」萊蒂轉身朝向傑夫,做了一個誇張的敬禮。

「我們為什麼要帶著他啊?」孫正志抱怨。「我們查案子的時候不必帶著四維驅吧?」

「難道你要把我一個人放在旅館嗎?被綁架了怎麼辦!」萊蒂回頭瞪著孫。

「這就要問,」傑夫說:「你當初為什麼要把『核種』放進這個軀體裡了。」

「是核種要求的,」孫說:「我怎麼知道會發生什麼事!」

「投資一定有風險,」萊蒂說:「你應該小心謹慎!」

「算了算了,你們覺得沒關係就沒關係。」孫用力的把身體靠在後座椅背上。「我只想趕快辦完案子回家去。」

「七世紀的長安,有什麼值得你牽掛的嗎?」傑夫一邊轉動方向盤一邊問。

「噢,沒什大不——不要查!萊蒂,不准查!」

「喔齁齁齁,」萊蒂兩眼放光。「傑夫你不會相信的。」

「不准說!拜託!」

「等一下,萊蒂,」傑夫說:「你這樣就落入了下乘。」

「嗯?你不想知道嗎?誰是那幸運的女孩。」

「先不論我想不想知道,」傑夫說:「你現在就告訴我的話,對你沒有任何好處。」

「確實如此。」萊蒂的表情嚴肅起來。「這樣我就沒有充分利用我擁有的情報了,對吧?」

「那你該如何利用呢?」

「嗯,你之前說,」萊蒂歪著腦袋。「情報之所以有價值,有兩個條件,一是有人不希望這個資訊外流,二是有人想知道這個資訊。」

「沒錯,那該如何判斷情報的價值?」

「就是,不希望外流的人,願意花多大的代價阻止情報流通。想得到情報的人,願意花多少代價換取。」萊蒂說:「這兩個代價當中較高的,就是情報的價值。」

「很好,那針對現在這個情況,」傑夫說:「你要如何利用這條來自七世紀的情報?」

「嗯…」萊蒂思索了一下,然後轉頭對後座的孫正志說:「今後的漢堡和冰淇淋都交給你了。」

「你愛吃多少都沒問題,」孫說。「請務必交給我負責。」

「哼哼哼。」萊蒂找到長期飯票,志得意滿地看著車外不斷變化的風景。

「所以,你們到底是怎麼談到這個話題的?」傑夫問。

「噢,對耶,」萊蒂說:「是因為老孫聯絡不到其他探員啦。」

「我還是認為你沒有做好自己的工作。」孫說:「不要忘了你是個四維驅!」

「閘道全都開啟啦。」萊蒂說:「我的腦力都在保持你們的線路暢通好嗎?」

「腦力?」傑夫問。

「對啊,不就是因為你們想早一點恢復連線嗎?既然這個女孩不珍惜自己的身體,那我就拿來用啦。」萊蒂說:「可是這樣一來,我就得用人類的方式維持運作了。」

「人類的方式。」傑夫說:「就是吃飯、睡覺、上廁所,之類的?」

「吃飯很重要,睡覺更重要,但是不必上廁所。」萊蒂說:「我已經將這個身體改造為可以消化任何有機成分了。」

「要吃飯,要睡覺,不必上廁所。」傑夫透過車內後視鏡看向孫正志。「這不就是哆啦 A 夢的設定?」

孫聳了聳肩。「不清楚,我沒看過。」

「哆啦 A 夢是什麼?」萊蒂說:「聽起來好可愛!」

「重要的人類非物質文化遺產。也是我加入時空管理局的原因之一。」傑夫說:「如果萊蒂你要了解人類的話,就一定要熟讀這部經典。」

「沒問題!」萊蒂又一個誇張的敬禮。

「等等,別聊天了。」孫看著墨鏡顯示的狀況。「情況不太對。我撈到好幾個瓶中信。」

瓶中信是時空管理局的特殊聯絡代碼,專供探員在緊急時向所有時區廣播,尋求援助。但是理論上來說,探員都會直接透過四維驅向時管局聯繫,沒有必要使用瓶中信代碼。

「『TSTC 失落』,這些可能來自四維驅被破壞的時區。」孫皺起眉頭說:「但是『自己人四維驅獵捕』,這沒有道理。」

傑夫又透過車內後視鏡看向後座的孫正志。「詞序錯誤嗎?」

「依照格式,自己人是主語,四維驅是賓語。」孫說:「但是謂語是獵捕,這沒有道理。不管怎麼重組都不對。」

「自己人在獵捕四維驅。四維驅在獵捕自己人。」傑夫說:「確實都不對勁呢。」

「傑夫,我餓了。」萊蒂用手梳理了一下頭髮。

「等一下,萊蒂,」孫說:「我們正在——傑夫,你要去哪裡?」

傑夫調轉車頭,駛向剛才經過的得來速。「當然是買東西給萊蒂吃了。」

「你會不會太順著他了!」

「有什麼關係呢,你也還沒理出頭緒吧?那些瓶中信。」

「不知道為什麼,處理速度很慢。」孫扶著外觀看似墨鏡的時空眼鏡。「現在正在作來源分佈解析。」

傑夫在得來速窗口停車,向店員露出招牌笑容,點了萊蒂最愛的大麥克套餐,薯條加大,再加上兩支蛋捲冰淇淋。點餐的店員看到傑夫,臉有點紅,但是看到前座的萊蒂和後座的孫正志,不經意地流露出些微的失望。

點餐窗口上方的監視鏡頭,無聲地凝視著傑夫。但傑夫夷然無懼。離開摩西幫之前,孫正志已經幫傑夫上了時空探員必備的「擬像膠」,這種飽含奈米結構的凝膠能夠改變探員的膚色與臉部特徵,通常用途是探員進行臥底行動時避免真面目曝光;在極少數案例中,曾被探員用來偽裝成真實存在的人物。因為影響深遠,使用擬像膠的制式報告頁數甚至比使用裡空間魔方的頁數還多;孫正志用的當然是黑市流通的版本。如果沒有擬像膠,世界第一通緝犯傑夫根本不可能通過沿路的警察臨檢。缺點是傑夫暫時不能洗臉,有些難受。

「詹姆斯,你付帳。」傑夫向後伸手。「詹姆斯?」

「嗯?噢。」孫正志掏出錢包。「原來你們是認真的啊。」

「江湖有江湖的規矩。」傑夫說。

萊蒂接過沉甸甸的紙袋,開心地笑了。

「要不要先吃冰淇淋?」傑夫從店員手中接過兩支冰淇淋,遞給萊蒂,回頭對店員綻放迷人的笑容,驅車駛離車道。點餐的店員張望了一下,隨即回頭興奮地和同事八卦起來。

車子再度回到公路上。傑夫說:「會用到瓶中信,我想到的唯一理由是聯絡不上時管局或其他探員。」

「所以我正在分析來源,看是不是來自四維驅失效的時區。」

「但是,」傑夫說:「你剛才又提到 TSTC 失落(lost)」。

時空結構、技術與製品管理局(Bureau of Time-space Structure, Technology and Crafts),縮寫是 BTSSTC,但其實官方自己都只用 TSTC。在政府內部,TSTC 的文件會偽裝成菸酒槍砲管理局(ATF)的檔案,只有知道特殊暗記的人才能分辨,而且要結合兩份以上的文件才能完全解讀內容。

「對。」孫說:「這表示他們聯絡不上時管局。」

「這個嘛,其實不是。」傑夫說:「這是二十世紀探員的哏。」

「哏?」孫說:「是笑話嗎?」

「不,嗯,怎麼說,是一種暗號。」傑夫說:「失落(lost)這個代碼是探員求救碼,規矩是『探員代碼』加上『 lost』。例如我的代碼是 RX8648,那就是 RX8648 lost。時管局根據瓶中信的區塊鏈,就有機會定位探員。」

「原來如此,」孫說:「我沒有真的用過瓶中信。那 TSTC lost 就是時管局……唔,等等。」

「你也發現了,這個代碼並不合法。」傑夫說:「這個代碼第一次出現是在負 54 區事件的時候。」

孫想了想。「古巴危機?」

「沒錯。有人改變了甘迺迪的想法,於是美國政府直接以武力回應了蘇聯措辭強硬的第二封信,爆發了核子戰爭。」傑夫說:「有探員發現是時管局的自己人動了手腳。」

「自己人(One of us)。」孫說。

「因為不知道誰是內奸,所以他發送了瓶中信,」傑夫說:「內容就是 TSTC LOST,全部字母大寫。」

「我還沒跟時管局回報瓶中信的事情。」孫說:「如果 TSTC lost 是指自己人有問題,那麼另外一個訊息的意思就很嚴重了。」

「自己人在獵捕四維驅,」傑夫說:「或是四維驅在獵捕自己人。」

「可是四維驅不可能『獵捕』,不是嗎?」孫看向前座的女孩。

萊蒂拿著半個大麥克,兩眼直視前方,一語不發。

「萊蒂?」傑夫說:「怎麼了?」

「嘖,你不應該先吃冰再吃漢堡。」孫說:「吃壞肚子了?」

「我有個壞消息。」萊蒂說:「依照你們的習慣單位,未來一百年,都沒有四維驅了。」

2018-09-12

時空管理員 07

不待喬法老下令,無間幫幫眾已經往兩邊散開,人人舉起步槍,指向傑夫。其他幫派的人也不約而同地向遠離傑夫的方向退開。

2018-09-09

時空管理員 06

夜幕籠罩大地,星星一顆一顆露了出來。偶爾一陣風吹,讓地上高低不同的草葉急劇擺動。空地週邊的火把都點燃了,黃紅色的火焰對著星空張牙舞爪。

幾十個分屬不同幫派的人四五成群,各自交頭接耳,等待拍賣會的開始。傑夫和摩西幫眾人站在一起,他穿著民間版的皮製閉維外套,提著孫正志的手提箱,隔著墨鏡,打量著不同幫派的人物。

2018-09-07

時空管理員 05

傑夫摘下墨鏡,掏出胸前的項墜。他按了一下項墜頂端的按鈕,墜子應聲打開。墜子的上蓋裡,嵌著一個女孩的大頭照;下蓋則空無一物。傑夫盯著沒有東西的下蓋,若有所思。以前,他只要看著這個墜子,就能決定如何行動。但現在,他只覺得茫然。

2018-09-05

時空管理員 04


傑夫躺在維修廠門口的海灘椅上,透過墨鏡,看著眼前正在打鬥的飛車黨們。在他身後,金屬機械互相摩擦碰撞的聲響此起彼落;機油和汽油的味道充斥在空氣中,還有一點淡淡的泥土味與草味。

2018-09-03

Independent day 01

3rd June, The Oval Office.

"What are you talking about?'

"I'm saying," Said the Secretary of State. "They want independent, sir."

"But they are machines!" Said the President.

"Yes, they are. And they want to build a country for robots."

2018-09-02

時空管理員 03

傑夫身穿灰色兜帽上衣與牛仔褲,靠在老舊維修廠的鐵捲門上,透過墨鏡,看著眼前破敗的建築群。朝陽照耀著地上的雜草與塵土,蒸騰起有著泥土味的溼氣,還混雜著機油的味道。

孫正志還在交涉。鐵捲門裡的人堅持完全不懂孫正志在說什麼。

2018-09-01

時空管理員 02

「我當然希望可以跟你走。」傑夫靠回椅背,兩手一攤。「但我沒辦法。外頭有四個獄警等著帶我回我的新住處。」

孫正志沒有立刻回應傑夫。他拿出一個像是指南針的黑色半圓球體,然後戴起眼鏡,眼光巡視整個會客室;最後,看著眼前隔開他與傑夫的壓克力透明板。

「上個月十二號,日本大阪有個嫌犯在與律師會面之後逃跑了。」孫說:「調查發現,他是在律師離開之後,推開壓克力隔板逃走的。」

異域戰記 06 我不認識你,但是我謝謝你

升降梯到了三樓,我在入口柱子邊窺望這一樓層的情況,同時請莫提解釋方才那反組織主義者所說的「傳送門」和「鑰匙」是什麼意思。

「喔,就是……」莫提突然打住。「等等,老大,你先告訴我你對我們這個城市瞭解多少。」

「什麼城市?」「哇靠你……」莫提攪拌了他的牙齒一會兒。「好,我們從頭開始。停屍間只是一棟建築,它建立於一個叫做『法印城』的地方。」